“Begin at the beginning,”the King said, gravely,

“and  go on till you come to the end;then stop”.


 ─ LEWIS CARROLL

 


 

 

也許曾經在自己文章的段落間掙扎徘徊,只為了希望將文句修改地更為流暢。您或許也曾經因為自己文章的內容看起來缺乏條理而傷透腦經。現在,我們討論能轉動文章且賦予文章主題的兩大武器 凝聚力(cohesion)條理(coherence)

 

觀察凝聚力與條理:

Ⅰ. 我們通常會因為一個句子如何結尾與下一個句子如何開頭,判斷句子是否有凝聚力。

Ⅱ. 我們通常會根據段落內所有的句子整體上是如何開頭的,判斷文章是否有條理。

 

這些都是閱讀的過程中,人們無意識地自然形成的感覺。然而作者若能瞭解這些事實並深入探究,便能夠對自己的文章擁有更多的掌控權,將自己的意念更具體清晰地表達。

 

 

凝聚力:一種流動感

 

Some astonishing questions about the nature of the universe have been raised by scientists studying black holes in space. 1aThe collapse of a dead star into a point perhaps no larger than a marble creates a black hole. So much matter compressed into so little volume changes the fabric of space around it in puzzling ways.

 

Some astonishing questions about the nature of the universe have been raised by scientists studying black holes in space. 1bA black hole is created by the collapse of a dead star into a point perhaps no larger than a marble. So much matter compressed into so little volume changes the fabric of space around it in puzzling ways.

 

試著閱讀這兩個段落,您也許會發現第二個相較第一個流暢,而閱讀第一個段落甚至還令人有被打斷的感覺!原因就在於1b句子的開頭與前一個句子的結尾相呼應,但1a沒有。尾頭相連能使讀者輕易追隨作者的步伐,並提昇文章的流動感。然而這裡有一點值得特別注意,若單獨分析句子,我們希望盡量避免1b的被動句型,但由於使用1b能確實提昇句子的流動感(減少中斷),因此 在此處1b的被動句型反而會比1a的主動句型更佳。

 

我們至此已經介紹了提昇流動感的一個原則 「尾頭相連」。另一重要的個原則是,「老至新」。什麼是「老至新」?意思是:

 

1. 用讀者熟悉的事物作為句子的開頭。

2. 以讀者陌生的事物作為句子的結束。

 

人們傾向先瞭解熟悉且簡單的事物,而後面對陌生且困難的事物。循序漸進不僅適用於學習,句子的架構鋪陳上也該是如此!。

 

 

條理:整體感

 

凝聚力和條理是截然不同的東西,不妨可以這樣類比。凝聚力就像是一塊塊的樂高積木堆疊在一起,整齊地緊挨著彼此。而條理就像是透過大量剛才提到的緊挨著彼此的積木塊,造出建築物、橋墩或船隻。一個使文章有條不紊的原則是,以有限度的、彼此相關的東西作為段落內句子的開頭。這不難理解,有限度的主題能較使讀者專注,越加熟悉文章的內容,反之,零落且無限度的主題則會使讀者難以專注,中途迷失。

 

請比較下列意思相同的兩個段落。您應該可以感受到當中的差異。

 

Competition by Asian companies with American companies in the Pacific is the first phase of this study. Labor costs and the ability to introduce new products quickly in particular are examined. A plan that will show American industry how to restructure its facilities will be developed from this study.

 

In the first phase of this study, we examine how Asian companies compete with American companies in the Pacific region. We examine in particular their labor costs and ability to introduce new products quickly. We develop from this study a  plan that will show American industry how to restructure its facilities.

 

 

另外,許多文章都會出現一個常見的寫作習慣,稱為「清喉嚨」。「清喉嚨」是作者在寫作過程中,將思考活動或自身的立場加至文體內的行為。常見的比如有:and, but, therefore, fortunately, perhaps, allegedly, it is important to note, for the most part, or politically speaking。最後形成像這類的句子:

 

And therefore, politically speaking, in Eastern states since 1980, acid rain has become a serious problem.

 

當一個句子的開頭被主題以外的東西霸佔住時,就是修改的好時機。我們可以這樣修改:

 

Since 1980, therefore, acid rain has become serious political problem in Eastern states.

 

 

希望這些寫作的技巧與原則能對您有所幫助,不再當提到寫作時捶胸嘆氣。最後的最後,讓我們再複習一遍,並請記得在離開前帶走這兩個重要的原則:

1.以讀者熟悉的、簡短的東西作為句子的開頭。

2.在一連串的句子裡,簡短您的主題並且保持合理的一致性。

 

祝好運!

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